Monday, July 4, 2011

Entenda o que são e para que servem os minerais de terras raras


Atualizado em  4 de julho, 2011 - 10:54 (Brasília) 13:54 GMT
Minerais raros (BBC)
Minerais são raros e usados em equipamentos de alta tecnologia
A China responde por 97% da produção de terras raras, 17 metais, muitas vezes chamados também de ‘‘ouro do século 21’’, por serem raros e valiosos pela grande utilidade que têm.
Em 2010, o país exportou 39 mil toneladas de terras raras, mas o governo chinês já anunciou que pretende limitar o total a ser exportado este ano para pouco mais de 30 mil toneladas.
As terras raras são de difícil extração e alguns desses minerais são radioativos.
Entre as terras raras figuram materiais como o neodímio, utilizado em discos rígidos de computador; o lantânio, usado em lentes de câmeras e telescópios; e praseodímio, utilizado para criar materiais de alta resistência usados em motores de aviões.
O Brasil é um pequeno produtor de terras raras, com o mercado praticamente dominado pela China.

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